人造肉上餐桌,你敢吃吗?

最近,汉堡王在美国推出了人造肉新品「不可能皇堡」(Impossible Whopper),制作原料全是大豆,还有从大豆根部提取的红色血红质。这款肉饼不但外观看起来和真肉一模一样,吃起来口感也所差无几。

这期合作现在美国圣路易斯市的59家汉堡王启动,顺利的话,它将会在一两年间成为汉堡王全美7200家门店的固定菜单。
此外,肯德基计划今年在英国推出素食炸鸡新品。

人造肉,比尔•盖茨觉得好吃,你敢不敢试-羽汇
在此之前,也有商家尝试推出过人造肉餐单。
2016年,美国的人造肉公司Beyond Meat开始出售“素肉”汉堡,卖出了数千万份。
2017 年,麦当劳上线了素肉汉堡 McVegan,不过只有芬兰、瑞典还有美国芝加哥总部的店里测试。

现在,有些企业开始意识到,人造肉产品的前景可期。
加拿大肉制品公司 Maple Leaf Foods收购了出品素食热狗等产品的 Lightlife,零售巨头沃尔玛也在寻求更多的“素肉”产品。
而农牧产品制造商嘉吉公司更是直接卖掉了所有用于养殖牛的资产,改为从合作伙伴购入原材料,以积聚更多资金投资“素肉”产品。

人造肉产业,亿万富豪的投资新宠

如果比尔·盖茨都觉得人造肉好吃,那你也愿意尝试吗?

近几年来,全球的亿万富豪们都盯上了这块“人造肉”,与之相关的产业成为了新的投资热点。

比尔·盖茨、李嘉诚、埃文·威廉姆斯(推特的联合创始人)、理查德·布兰森(维珍集团创始人)和彼得·泰尔(PayPal创始人)等人都投资了人造肉产业。

据报道,美国人造肉公司 Beyond Meat将成为人造肉领域的首个上市公司,今年准备在纽交所上市。这家以素食汉堡闻名的公司拥有众多大咖投资人,除比尔盖茨外,莱昂纳多·迪卡普里奥、美国最大的肉类生产商 Tyson Foods(也是肉类生产商投资人造肉企业的首例) 以及谷物制造商通用磨坊都是它的投资人。

为汉堡王提供人造肉肉饼的“Impossible Foods”公司也获得了来自新加坡基金公司淡马锡、比尔·盖茨、科斯拉风投等投资公司和个人共计7500万美元的融资。此前,该公司还获得了来自李嘉诚、谷歌、瑞银集团等方面高达1.83亿美元的投资。

比尔·盖茨热衷于环保事业,近几年投资了几家人造肉公司。他将人造肉与犁并列为改变世界的突破性技术,认为人造肉不是为了让肉更多,而是为了让肉更好。它让人们在不助长森林砍伐或甲烷排放的前提下,更好地供给这个人口不断增长、生活水平不断提升的世界,不用杀害任何动物就能享用汉堡。

什么是人造肉?

“人造肉”分为两种。第一种是素肉,由大豆等植物蛋白加工而成,对肉类形色和味道进行模仿的豆制品,在各国的素食主义者中非常流行。在中国,这种人造肉一般称为素鸡。

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汉堡王推出的人造汉堡中的牛肉饼类似于素鸡,但制作方法更为精细,还加入了从大豆根部提取的“血红素”,使口感和颜色能以假乱真。

另一种是由动物干细胞制造出的肉,现在所指的“人造肉”,一般都是指这类由干细胞培养的肉,无论是牛肉,还是猪肉或鸡肉。

以培育人造牛肉为例。首先,对牛进行活检,从它身上获取活的肌肉组织;其次,从牛的肌肉组织中分离出干细胞;然后把牛的干细胞放入生物反应器,增殖生产出肌纤维。培育一片薄薄的牛肉,需要大量的肌肉纤维细胞。

基于动物干细胞的人造肉,是最近几年才证明可以成功进行培育的。2013年荷兰的研究团队向全世界媒体和美食家展示了世界上第一个从实验室造出来的汉堡。2018年12月,以色列研究团队宣称在实验室中培育出牛肉。

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为什么要生产人造肉?

第一,只需取动物的细胞,就可以在实验室中培育出人造肉类,这样就大大减少了对培育和屠宰动物的需求。

第二,有利于环境保护。动物养殖和肉类生产在消耗土地、水等地球资源的同时,还会产生大量温室气体。而在实验室培育人造肉则更环保,几乎不需要占用土地资源,比传统肉类少用82-96%的水,还减少了78-98%的温室气体排放。

第三,在生产“人造肉”时可以按人类所需,生产出更绿色更安全的肉类,这样人类就会更好地避免肥胖、高血脂等疾病,还能防止很多疫病的传播,比如疯牛病、口蹄疫、非洲猪瘟等,有益健康。

除了上述列举的优点,人造肉,特别是培育肉的生产环境是100%可控的,所含的脂肪含量也可以人为调节,如果一旦这些条件成熟,培育肉将更加安全。

此外,因为生产条件简单,在实验室里就能培育,所以很容易扩大产量。比如一头猪要养育100天才能产出90斤肉,而在实验室里培育,60天就能长出5000多吨。所以等可以规模化生产的时候,培育肉的成本必然低于天然猪肉。

人造肉会引发未来的餐桌革命吗?

目前,人造肉还没有完全培育成功。一是营养和口味还和天然肉有差别;二是成本还没有优于天然肉,无法批量生产;三是还没有取得大众的普遍认同感,在食用时可能会造成一些人的心理不适。

尽管还有许多挑战,人造肉公司仍在大力开发,一旦成功,将为人们提供多一种选择,也许在未来可以取代传统肉类,引发新的餐桌革命。

                                  
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